La transmisibilidad del COVID-19 más allá de los 10 días

Un estudio publicado en International Journal of Infectious Diseases indica que la transmisibilidad del COVID-19 más allá de los 10 días puede darse en individuos inmunocompetentes. La investigación, que fue desarrollada por el Instituto de Ciencias Clínicas y Biomédicas; de la  Universidad de Exeter; en Reino Unido es una noticia relevante desde el punto de vista médico y sanitario, pues obliga a replantear las medidas actuales de protección y aislamiento para frenar la transmisión del SARS-CoV-2.

¿Cuál es la novedad?

La prueba estándar de confirmación de la infección por el SARS-CoV-2 es la PCR que indica la presencia de  fragmentos virales y si el individuo ha tenido coronavirus recientemente. Con ese resultado no se puede asegurar que el virus está activo y sea potencialmente  infeccioso. Una mejor medida para determinar el potencial infeccioso es la determinación de los RNA subgenónimos del SARS-CoV-2 (sgRNA SARS-CoV-2)) derivado del gen E. El RNA subgenómico son RNA más pequeños y que desempeñan la función de producir las proteínas necesarias para el desarrollo de nuevos linajes SARS-CoV-2.

¿En qué consistió el estudio?

Se hizo una determinación de la secuencia genómica del gen E del SARS-CoV-2 y las secuencias virales del sgRNA SARS-CoV-2 de 265 casos de COVID-19 clínicamente confirmado entre 17 de marzo de 2020 y el 29 de noviembre de 2020. Se precisaron la gravedad de la enfermedad y la duración del período infeccioso de todos los casos.

Resultados

Resultaron positivos a la prueba estándar de PCR un total de 176 casos. De estos, 72 fueron también positivos al sgRNA SARS-CoV-2.

Distribución de los casos según la gravedad de la enfermedad fue como se indica a continuación:

  • Asintomáticos: 74
  • Con enfermedad leve: 36
  • Enfermedad moderada: 22
  • Enfermedad grave: 33
  • En situación crítica: 11
Observaciones relevantes:
  • Las cargas virales por los dos métodos se correlacionaron con la presencia de síntomas.
  • Algunos casos se mantuvieron positivos al sgRNA SARS-CoV-2 hasta los 68 días.
  • Se mantuvieron positivos al sgRNA SARS-CoV-2 el 13 % de los casos clínicamente normales.

Comentario

Estos resultados indican que el sgRNA SARS-CoV-2 es un método diagnóstico más preciso que la PCR convencional para detectar los casos infecciosos y que el riesgo de transmisión de la enfermedad puede mantenerse más de 10 días  constituyendo así un problema de salud pública serio. Para evitar los casos secundarios habrá que considerar medidas adicionales y en ningún caso flexibilizar las actuales recomendaciones. Sería deseable poder disponer en breve esta prueba para uso clínico.

José Antonio Gelpi Méndez | Director de Divulgación Médica en Cualtis.

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